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清代河南的商业重镇周口
发布时间:2018-03-27
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       周口是清代河南著名商镇之一。本文利用实地调查收集的一批商人会馆碑刻资料,对清代周口商业的发展脉络、流通概况分别进行了考察,并尝试对其商业规模进行估算。考察显示,周口的兴起约在康熙年间,清代中叶达到鼎盛,成为河南东部与江南商品流通的一个重要枢纽。其时,山陕、安徽、江西、湖广、福建等各地商人在周口建有会馆10余座。道光年间全镇商人商号数量至少超过千家,年经营额估计可达500万 - 600万两。
周口(今周口市)是清代河南著名商业城镇之一,位于河南省东部。明代属开封府商水县,清代属陈州府,为商水、淮宁(今淮阳县)、西华三县所分辖。贾鲁河自西北而来与沙河、颍河在此交汇,穿镇而过,形成三岔河口。沙河以南属商水,沙河以北属淮宁,贾鲁河以西则属西华县所辖。

       周口,又名周家口,明代称周家店。明末,周口已是从江淮至开封水路交通线上商船停泊的一个码头。隆庆年间刊行的商书《天下水陆路程》从淮安至开封的水路路程中记有“周
家店”,这条水路由淮安经洪泽湖入淮河 → 经凤阳府、寿州至正阳关纳税后入颍河 → 溯颍河西北行,经颖上、阜阳、太和等县入河南界 → 再130里至周家店 → 从周家店转贾鲁河北上45里抵西华县城 →再北行160里至朱仙镇 → 在朱仙镇起车,陆路40里至开封。      不过,此时的周口还只是个小码头。

       周口的兴起约在清康熙年间,周口的南、北两座山陕会馆都是康熙中叶创建的。据顺治《商水县志》记载:“周家口,在沙河南岸,明代居民不过百家”;永宁集,位于沙河北岸“东西五里,南北二里,商贾辐辏,称巨镇云”。 此时的周家口和永宁集还是两个各自独立的集市。康熙《陈州志》“乡村集镇”条将周家口列为“新兴”集市,而不载永宁集,估计此时周口的发展势头已超过永宁集。 雍正十一年陈州知州董起盛奏请将陈州升府,其陈述的理由为:“陈州幅员辽阔,绵亘数百里,界连八邑,犬牙相错,河通淮泗,路达江楚。更有所属周家口一带地方,水陆交冲,五方杂处。一切刑名钱谷、稽查保甲,各处验勘难以悉举,事本繁多。” 此项奏报很快获得批准,雍正十二年升陈州为府,并添设粮捕水利通判“驻扎周家口”,以加强管理。      
       到乾隆年间,沙河南岸的周家口与北岸的永宁集已经完全连成一体。 乾隆《商水县志》记载:周家口集“旧在沙河南岸,仅有子午街一道,居民数家。国朝治平百年以来,人烟聚杂,街道纵横延及淮宁境,连接永宁集,周围十余里,三面夹河,舟车辐辏,烟火万家,樯桅树密,水陆交会之乡,财货堆积之薮。北通燕赵,南接楚越,西连秦晋,东达淮扬,豫省一大都会也。”      
嘉道年间,周口镇内商船停靠的码头埠口计有上齐埠口、下齐埠口、大渡口、小渡口、新渡口、王家埠口等六个。

       从里社建制的变化中,我们也可看到周口的发展轨迹。康熙年间商水县所设“二十四地方”中有“永宁集地方”,而周家口尚无独立的编制。乾隆初年新增设七个“地方”,周家口是其中之一,所辖居民1919户;加上“永宁集地方”所辖1132户,共计3051户; 以户均5人计算,人口为1.5万。 据民国年间的统计,周口沙河南岸有4219户,20385口;沙河北岸1874户,9301口;二者合计共6093户,29686口。  不过此时的周口已是“连年生意冷落异常”,商业人口大多迁至周口以西京汉铁路线上的漯河, 人口数量比繁荣时期大大减少了。我们估计,周口最盛时全镇人口至少可达四五万,每年的流动人口也是一个相当大的数量。
       乾隆 - 道光年间是周口商业最繁盛的时期,这从商人会馆频繁而大规模的重修和扩建可明显反映出来。其时,山西、陕西、安徽、江西、湖广、福建等省商人纷纷来镇贸易,在周口修建了十余座商人会馆,大多规模宏大。

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